06:36:28
20.02.2012 : Форум обновлен!
14.02.2012 : Регистрация на Мини-кубок #7 открыта!
13.02.2012 : Скоро Мини-Кубок #7
16.09.2011 : Вид профиля на ваш выбор
03.09.2011 : Nhlliga - с чистого листа!
Нью-Йорк Айлендерс

Страна: США
Штат: Нью-Йорк
Город: Нью-Йорк
Конференция: Восточная
Дивизион: Атлантический
Официальный сайт: http://www.newyorkislanders.com/

Стадион: Нассау Ветеранс Мемориал Колизеум (Nassau Veterans Memorial Coliseum) 
Вместимость: 16297 чел

История:

На протяжении долгих лет существования Национальной хоккейной лиги Нью-Йорк был представлен одной командой - «Рейнджерс», и в таком положении вещей не было ничего необычного. 

Тем интереснее выглядело решение руководства Лиги включить в 1972 году в свои ряды еще один клуб из этого города. Правда, строго говоря, это было не совсем так. Жители Лонг-Айленда, на территории которого предстояло разместиться новой команде, считали свой остров «государством в государстве», в том числе и вследствие географической обособленности Лог-Айленда от Нью-Йорка. 

Но причина появления клуба НХЛ на Лонг-Айленде возникла отнюдь не из-за каких-то особенных географических прелестей этого района. Главный «виновник» зарождения на Лонг-Айленде хоккейных традиций - человек по имени Рой Боу. Это был сын норвежских эмигрантов, удачливый бизнесмен, отчаянный человек, любитель спорта и хоккея в частности. 

Уже будучи владельцем профессиональной баскетбольной команды «Нью-Йорк Нетс», Боу загорелся идеей приобрести хоккейный клуб. Чтобы осуществить эту затею, он заручился поддержкой 19 инвесторов, с помощью которых собрал необходимый вступительный взнос в НХЛ в размере 6 миллионов долларов. Кроме того, пришлось уплатить 4 миллиона соседям-«Рейнджерам», чтобы те любезно предоставили возможность новичкам базироваться на территории Нью-Йорка. 

Официально оформление всех необходимых прав было закончено Боу и Ко 30 декабря 1971 года. Над названием команды долго думать не пришлось: «Нью-Йорк Айлендерс» - «Островитяне из Нью-Йорка». 

К счастью для Боу и его единомышленников, на его стороне были влиятельные политики и бизнесмены с Лонг-Айленда. Благодаря их поддержке не заставило себя долго ждать возведение домашней арены «Островитян» - «Нассау Колизеума». Именно на этом стадионе «Айлендерс» и по сей день проводят свои домашние матчи. 

Еще один необходимый атрибут клуба, а именно эмблема, первоначально была разработана женой основателя команды - удачливым дизайнером Деон Боу. По ее замыслу, форма «Островитян» должна была быть раскрашена в черно-зеленые тона, однако в конце концов было принято решение взять за основу синий и оранжевый - традиционные цвета округа Нассау. Автор утвержденного варианта эмблемы, Джон Алонья, изобразил на ней заключенные в окружность буквы N и Y, слово «Islanders» и силуэт острова Лонг-Айленд. При этом буква Y была оформлена в виде хоккейной клюшки. 

Решение Боу относительно генерального менеджера для своей команды оказало огромное влияние на ее развитие. К счастью для Боу, в самый подходящий для него момент, зимой 1972-го, оказался безработным Билл Торри. 

До этого Торри занимал должность исполнительного директора в клубе «Окленд Силз», который влился в НХЛ в 1967 году. При Торри эта команда добилась немалого прогресса, и кто знает, как бы сложилась его судьба, если бы не финансовая беспомощность «Окленда» и непреодолимые разногласия между Торри и взбалмошным хозяином «Силз» Чаком Финли. В конце концов Торри оказался на улице, но ненадолго - последовало приглашение от Боу. 

Перспектива работы на Лонг-Айленде вдохновила Торри гораздо больше, чем, к примеру, в Атланте, где одновременно появилась команда НХЛ. «Главное отличие Атланты от Лонг-Айленда состояло в том, что в Атланте собирались прежде всего продавать хоккей, - вспоминает Торри. - Они ничего не знали об этой игре. В то же время на Лонг-Айленде хозяева понимали хоккей. Я подумал, что нам есть, за что зацепиться». 

Как и любой команде-новичку, «Островитянам» предстоял драфт расширения, на котором можно было выбирать «незащищенных» игроков из других команд. 

«Я не надеялся на то, что кто-либо из других клубов даст нам возможность приобрести бомбардира, способного забивать 25-30 голов за сезон, - говорит Торри. - И я сделал ставку на молодежь. Мы решили на ближайших драфтах выбирать тех, кто будет способен закрепиться в Лиге на долгие годы, вместо тех, кому осталось играть один-два сезона». 

Боу с наслаждением предвкушал первые в истории своего клуба драфт новичков и драфт расширения, однако Торри поспешил охладить горячую голову своего босса: «Я сразу сказал Рою, что ничего от первого драфта ожидать не стоит. Я даже объяснил ему, что нам придется избавиться от большинства приобретенных игроков». 

6 июня на драфте новичков «Айлендерс» обладали правом первого выбора, и остановили его на правом крайнем Билли Харрисе. Забегая вперед, скажем, что этот хоккеист, в общем-то, оправдал надежды клубного руководства и даже стал идолом для первого поколения болельщиков «Островитян». 

Что касается драфта расширения, то из выбранных Торри игроков заслуживают упоминания трое: нападающий Эдди Уэстфол, двукратный (1970 и 1972 годы) обладатель Кубка Стэнли в составе «Бостона», защитник Джерри Харт и вратарь Билли Смит. Последним двум предстояло сказать свое слово несколько позже, а Уэстфол сразу же стал лидером команды. Этот опытный правый крайний, чьим главным козырем была отменная игра в обороне, получил от болельщиков и партнеров по команде прозвище «Восемнадцатый» (по номеру на свитере). 

Наконец, когда Торри уже пообвыкся в новой должности, а Боу выучил наизусть список игроков своей команды, руководству «Айлендерс» до начала своего первого сезона необходимо было нанести последний штрих - назначить главного тренера. Торри остановил свой выбор на 38-летнем Филе Гойетте - бывшем игроке «Рейнджерс». 

При том, что имя Гойетта было прекрасно известно прессе и болельщикам, его даже нельзя было назвать специалистом ввиду почти полного отсутствия у него опыта тренерской работы. Однако Гойетту нельзя было отказать в чувстве юмора. Отвечая на очередной вопрос по поводу своей неопытности, Гойетт заметил: «Вообще-то, я в одном из матчей исполнял обязанности тренера «Баффало», и тогда мы победили. Это означает, что процент выигранных мной матчей равен 100. Разве еще хоть один тренер может этим похвастать?» 

Итак, Рой Боу, Рик Торри и беспроигрышный наставник Фил Гойетт. Именно этим людям предстояло представить на суд публики «Нью-Йорк Айлендерс» в сезоне 1972-73 - первом в славной истории этой команды. 

Становление 

Первый сезон в истории любой команды редко приносит ее болельщикам массу положительных эмоций. Конечно, если речь идет не о качестве продаваемого на арене поп-корна или ценах на пиво, а об игре и результатах команды. 

«Айлендерс» в этом плане не стали исключением. Более того, они умудрились обновить антирекорд НХЛ по количеству набранных за сезон очков: 12 побед, 6 ничьих и 60 поражений принесли в копилку «Островитян» лишь 30 баллов и закономерное последнее место среди всех команд. «Самый беспроигрышный» тренер Фил Гойетт познал неведомое ему ранее чувство поражения уже в первом матче регулярного чемпионата, когда «Островитяне» обновили домашний лед поражением от ровесников из «Атланты» (2:3). Первый гол в клубной истории забил капитан команды - упомянутый ранее Эд Уэстфол. 

В конце января Гойетт испытал на собственной шкуре и то, что чувствует тренер, которого отправили в отставку. Именно так поступили с ним, и, очевидно, никто в этой ситуации не задавался вопросом «почему». Впрочем, Ирл Ингерфилд, занявший место наставника, уже никак не мог повлиять на ситуацию. Чем закончился тот сезон для «Айлендерс», вы уже знаете. 

Заканчивая разговор о «первом блине», отметим еще несколько фактов с приставкой «первый». 12 октября 1972 года была одержана первая в истории победа: «Островитяне» дома одолели «Лос-Анджелес». В том же матче был выполнен первый в истории клуба буллит. Почетная обязанность была доверена Билли Харрису, но тот забить не сумел. Наконец, 1 ноября состоялся первый «островной» хет-трик. Его автором стал Жермэйн Ганьон, а в качестве пострадавшей стороны выступила «Калифорния». 

У неутешительных результатов «Островитян» была и положительная сторона, а именно право первого выбора на драфте-1973. Первый драфт-пик в том году был особенно ценен, поскольку имевшая его команда получала карт-бланш на приобретение Дени Потвена. В том, что под первым номером будет выбран именно этот игрок, сомнений не было ни у кого. Выступая в юниорах за клуб из Оттавы, Потвен переписал все рекорды результативности для защитников, установленные ранее великим Бобби Орром. Чего стоят только 123 (35+88) очка в 61 матче сезона 1972-73! 

Перед тем как приобрести Потвена, Торри пришлось выдержать мощный прессинг со стороны коллег (особенно из «Монреаля»), которые отдавали за заветный драфт-пик разве что не золотые горы. Но Торри был непреклонен, и молодой защитник стал игроком «Айлендерс». 

Накануне сезона 1973-74 произошло еще одно, не менее знаменательное событие. На должность главного тренера команды был назначен Эл Эрбур, который в бытность игроком действовал на позиции защитника строго оборонительного плана. Тогда еще никто не знал, что через 24 года именем Эрбура будет названа одна из улиц, ведущая к «Нассау Колизеуму»… 

Вспоминая свои впечатления от первого своего тренинг-кемпа в качестве тренера «Айлендерс», Эрбур говорил: «Мне казалось, что эта команда безнадежна». 

Тот сезон команда начала ничуть не лучше, чем предыдущий. И тогда Эрбур решил действовать на свой страх и риск. «Я стал гонять игроков так, как их не гонял никто, - рассказывает он. - Я делал так, чтобы кое у кого возникли мысли о расставании с хоккеем. Я сделал свои тренировки убийственными и вел себя подобно коменданту. Тогда игроки спросили у меня, чего же я от них добиваюсь. Они приняли мои правила игры». 

Позже истории про Эрбура стали легендами. Вот одна из них. В первый же год своей работы с «Айлендерс» тренер обратил внимание на, скажем так, экстравагантное поведение вратаря Билли Смита на предматчевых тренировках. «Все мои увещевания будто разбивались о стену. Он не желал ни с кем разговаривать, а когда кто-то бросал шайбу слишком высоко, Билли устраивал потасовку». Эрбур поступил просто: дал Смиту право не посещать тренировки в дни матчей. Впоследствии этот вратарь был включен в Зал Славы НХЛ и заслуженно считается лучшим в своем амплуа в истории «Островитян». 

Эрбур вошел в историю как человек, не только добившийся феноменальных результатов, но и как чрезвычайно уважительно относящийся к представителям прессы. Известен случай, когда вся команда после одного из матчей уже собралась в автобусе и с нетерпением ждала отъезда. Эрбур знал, что один журналист весьма почтенного возраста еще не успел занять свое место в автобусе. Тогда он вышел из автобуса, отошел в сторонку и не вернулся до тех пор, пока не подоспел журналист. «Мне нужно было сходить принять душ», - объяснил Эрбур недоумевавшим игрокам. 

…Поняв, что сезон безнадежно потерян, Эрбур дал команде возможность играть в его концовке, не особенно напрягаясь. Итоговый результат оказался несколько лучше предыдущего: 19 побед, 18 ничьих и 41 поражение. Конечно, это было прогрессом, но о покорении каких-то вершин речи не шло. 

Сезон 1973-74 еще не закончился, а все мысли руководства «Островитян» уже были сосредоточены на предстоящем драфте. И вновь их скаутская служба сработала безукоризненно. В 1-м раунде под общим 4-м номером был задрафтован Кларк Гиллис, а во 2-м - Брайан Троттье. Почему-то никто, кроме Торри, не уделил должного внимания этим хоккеистам, хотя в том, что они того стоили, сейчас нет сомнений. Выбор Гиллиса и Троттье стал очередным кирпичиком, заложенным в фундамент уже не столь далеких побед. 

Наступил сезон 1974-75 - третий в истории клуба. Ему было суждено стать переломным. «Островитяне», ведомые опытным Уэстфолом, повзрослевшим Харрисом взрослеющим Потвеном и, конечно, Эрбуром, сбросили с себя ярлык неудачников и закончили регулярный чемпионат с 88 очками, поделив с «Рейнджерс» второе место в дивизионе. Именно с «Рейнджерами», соперничество с которыми уже успело стать сверхпринципиальным, команде Эрбура предстояло провести первую в своей истории серию плей-офф. 

Многочисленные обозреватели и аналитики сходились во мнении, что шансов у «Островитян» нет. Такое мнение объяснялось тем, что в их составе было лишь 5 человек с опытом выступлений в плей-офф, тогда как у «Рейнджерс» примерно столько же хоккеистов подобного опыта не имели. 

Когда прошло два периода первого матча в «Мэдисон Сквер Гардене», казалось, прогнозы скептиков оправдаются на все сто. «Рейнджеры» вели 2:0, и ничто не предвещало беды. Не предвещало, но она все же состоялась. На глазах изумленных болельщиков Харрис, Потвен и Гиллис трижды поразили ворота Эда Джакомина, и «Айлендерс» вырвали победу - 3:2. 

Следующий матч на своей площадке «Островитяне» бесславно проиграли (3:8), но после двух периодов решающей встречи (тогда в первом круге плей-офф играли до двух побед) повели 3:0. Надо отдать должное «Рейнджерам», которые нашли в себе силы сравнять результат. Но уже на 11-й секунде дополнительного времени Жан-Поль Паризе с передачи Джада Друэна забил победный гол. Эта шайба стала самой быстрой в истории овертаймов в НХЛ. На тот момент эта победа была наиболее значимой в клубной истории. 

Одолев соседей, «Островитяне» не успокоились и выбили в следующем круге «Питтсбург» (4-3). При этом они стали 2-й командой в истории НХЛ, которой удалось выиграть серию, проигрывая после трех матчей 0-3. Победа в 7-м матче досталась «Айлендерс» с минимальным счетом - 1:0. В полуфинале Кубка Стэнли их поджидал будущий чемпион - «Филадельфия», которая с превеликим трудом в семи матчах одолела дерзких новичков плей-офф. 

Следующий сезон стал первым в карьере для Брайана Троттье - будущего шестикратного обладателя Кубка Стэнли. Этот центрфорвард был настоящим универсалом, который умел на площадке все. Он с одинаковым успехом созидал и разрушал, делал остроумные передачи и безжалостно врезался в соперников, точно бросал по воротам и выигрывал вбрасывания. Ворвавшись в Лигу, Троттье не имел конкурентов в борьбе за «Колдер Трофи» - приз лучшему новичку сезона. Спустя три сезона он завоюет «Харт Трофи» (приз самому ценному игроку регулярного чемпионата) и «Арт Росс Трофи» (лучшему бомбардиру), а дуэт Босси-Троттье войдет в историю как одна из самых результативных связок форвардов. 

Не менее удачным получился сезон 1975-76 для Потвена. Набрав 98 (31+67) очков, он завоевал первый из своих трех «Норрис Трофи» (приз лучшему защитнику регулярного чемпионата). 

А что же вся команда? Ее показатели продолжали неуклонно расти: 42 победы, 17 ничьих, 21 поражение и преодоленная отметка в 100 очков. Эти показатели обеспечили выход в плей-офф, где уже получившие нужную закалку «Островитяне» вновь добрались до полуфинала, одолев по дороге «Ванкувер» (2-0) и «Баффало» (4-2). Но устоять перед «Монреалем», который собрал под своими знаменами очередную звездную команду, питомцам Эрбура было не по силам. Уступив в 5 матчах, они отправились на каникулы. 

Следующий сезон (1976-77) стал для «Островитян» едва ли не полной копией предыдущего. Вновь второе место в дивизионе вслед за «Филадельфией», вновь прогресс по сравнению с предыдущим сезоном (106 очков), выход в плей-офф, где «Айлендерс» опять-таки остановились на стадии полуфинала. На сей раз повержены были «Чикаго» (2-0) и «Баффало» (4-0), а остановил ньюйоркцев, как вы уже могли догадаться, «Монреаль» (4-2). На этом воспоминания о том сезоне можно закончить, тем более что впереди нас ждут гораздо более интересные события. 

Драфт 1977 года - еще одно звено в цепи, из которой на Лонг-Айленде была скована золотая команда начала 80-х. Именно на драфте-1977 был выбран Майк Босси - лучший нападающий в истории «Айлендерс». 

Об атакующих талантах Босси, который в юниорской лиге Квебека исправно наколачивал по 70-80 шайб за сезон, Торри прекрасно знал из уст своего скаута по Квебеку Анри Сарацино. Именно Сарацино отчаянно рекомендовал генеральному менеджеру «Островитян», располагавшему общим 15-м выбором, повнимательнее присмотреться к Босси. 

Торри, как и большинство его коллег, поначалу отнесся к Босси с сомнением. Безусловно, все задатки забивного форварда у него были, но консервативных НХЛ-овских специалистов смущали скромные габариты Майка и отсутствие у него склонности к игре в обороне. 

Интересно, что в бытность хоккеистом Торри играл за одну команду с дядей Босси - Лео. Было это еще до рождения будущего суперснайпера. Быть может, именно этот факт сподвиг Торри воочию посмотреть на игру талантливого юниора, чтобы избавиться от сомнений по его поводу. Побывав на нескольких матчах «Лаваля» (клуб, за который выступал Босси), Торри понял, что этот парень умеет не только забивать голы. 

Те, кто выбирал на драфте до Торри, подобными вещами не занимались. Они были уверены, что Босси для этой лиги не годится. К моменту, когда выбор дошел до «Айлендерс», звезда «Лаваля» все еще был никем не востребован. Торри колебался. В качестве варианта он мог также взять форварда-универсала Дуайта Фостера. Но тут решающее слово сказал Эрбур, который потребовал от своего генерального менеджера выбрать именно забивного нападающего. 

Босси с самых ранних лет не страдал отсутствием уверенности в себе. Когда во время переговоров о первом контракте Торри поинтересовался у новичка, что тот способен сделать для команды, Босси ничтоже сумняшеся ответил: «Забью 50 голов». Забить полсотни голов за сезон до того момента не удавалось ни одному «островитянину», но Торри это не смутило. Более того, он предложил уроженцу Монреаля контракт на 50 тысяч в год, что по тем временам было немыслимой суммой. 

Выложенные за Босси деньги (какой мелочью кажутся они в нынешние времена многомиллионых зарплат!) оправдали себя на все даже не сто, а двести. Настоявший на приобретении этого вундеркинда Эрбур поставил его в звено к Гиллису и Троттье, и для защитников остальных команд Лиги тут же наступили черные дни. Особенно досталось многострадальным соседям из «Рейнджерс», в матчах с которыми хоккеисты с Лонг-Айленда испытывали особое вдохновение. В матче против них Троттье установил клубный рекорд по набранным за матч очкам, забив 5 шайб и сделав 3 результативные передачи. 

Главным козырем в игре Босси был его бросок, который стал неприятным открытием для вратарей. К тому, что Майк часто бьет по воротам, вроде бы все привыкли, тем не менее он постоянно умудрялся бросить неожиданно для голкипера, резко и - что самое главное - с ювелирной точностью. 

При всем при этом Босси еще было над чем работать. «Впоследствии я понял, каким ленивым был в начале своей карьеры, - скажет он потом. - Я знал, что многие вещи мне даются сами собой. Над силовой борьбой я вообще не работал». 

По ходу регулярного чемпионата «Островитяне» шли под бравурный марш трех мушкетеров - Босси, Троттье и Гиллиса. Одержав 48 побед и набрав 111 очков, они снова они опередили «Филадельфию» в борьбе за титул чемпионов дивизиона. А вот каких индивидуальных показателей добились игроки ведущей тройки «Айлендерс»: Босси - 91 (53+38) очко, Гиллис - 85 (35+50), Троттье - 123 (46+77). Тем самым они затмили даже звездное трио из «Монреаля» Ги Лефлер - Стив Шатт - Жак Лемер. Особенно эффектны приведенные цифры на фоне статистики Гиллиса и Троттье в регулярном чемпионате 1976-77, когда первый набрал 55 (33+22) очков, а второй - 72 (30+42). Неудивительно, что Босси, первый новичок в истории, забивший 50 шайб за сезон, получил «Колдер Трофи». 

Цифры цифрами, но в плей-офф всегда приходится начинать с нулей, и все статистические достижения на момент начала первого раунда Кубка Стэнли не имеют ровным счетом никакого значения. Наверное, именно об этом думали игроки «Островитян», которые в лучшем с многих точек зрения для себя сезоне вылетели из плей-офф уже в первом раунде. Старожилы Лиги из «Торонто» сумели остановить ведущую тройку «Айлендерс», и этого оказалось вполне достаточно для общей победы. В 7 кубковых матчах против «Кленовых Листьев» грозные нью-йоркские бомбардиры «сообразили на троих» лишь 4 шайбы. Этого оказалось маловато. «Островитяне» сражались с соперниками 7 матчей, но в решающей битве уступили в овертайме со счетом 1:2, пав жертвами шайбы Ленни Макдональда, и отправились в отпуск гораздо раньше, чем сами на то рассчитывали. 

Следующий сезон был отмечен 100-м голом в карьере Босси. Он забил его в своем 129-м матче в НХЛ - раньше, чем кто бы то ни было в истории Лиги. В марте объявил о своем уходе из хоккея первый капитан в истории команды Эд Уэстфол. По окончании регулярного чемпионата на счету Босси значилось 69 голов, что стало 2-м результатом в истории Лиги. Наконец, с 51 победой и 116 очками (вновь лучше, чем в предыдущем сезоне) «Островитяне» стали лучшей командой не только в своем дивизионе, но и во всей НХЛ. 

Чем не плацдарм для покорения кубковых вершин? Увы, как и в прошлом сезоне, весна на Лонг-Айленде получилась пасмурной. В первом раунде «Чикаго» был разбит с сухим счетом 4-0, но подобная легкость сослужила «Островитянам» дурную службу. «Рейнджеры», которые по итогам регулярного сезона отстали от подопечных Эрбура на 25 очков, с огромным удовольствием преподнесли старым обидчикам свинью, выбив их во втором круге. Итог серии - 4-2 в пользу старших и (тогда еще) более заслуженных.

Когда главная цель была достигнута, нужно было ставить перед собой новые задачи. Летом 1980-го мало кто (точнее, лишь сводный брат) знал о том, какой целью задался Майк Босси. А если бы узнали, не поверили: суперснайпер замахнулся ни много ни мало на рекорд великого Мориса Ришара - забить 50 голов в 50 матчах. Во время предсезонки Босси поделился своими планами с еще одним человеком, без которого осуществление этих планов вряд ли было осуществимо, а именно с Троттье. 

Поначалу все для Босси складывалось замечательно. Несмотря на то, что Эрбур на время убрал из первого звена Кларка Гиллиса, Босси неуклонно шел по нужному графику, штампуя хет-трики. Самое важное, что делал он это не в ущерб интересам команды, которая к 3 декабря оформила рекордно длинную в своей истории беспроигышную серию. Впечатляла игра «Островитян» в большинстве: процент реализации ими лишнего к тому моменту равнялся ни много ни мало 33. 

Босси, на счету которого было 27 голов в 27 матчах, по-прежнему не обнародовал свои планы относительно заветного «полтинника». Однако 21 декабря после визита в Чикаго он, наконец, «проболтался». Публика насторожилась: слишком велика была магия имени знаменитого «Ракеты» Ришара, чтобы вот так, в один миг поставить под сомнение уникальность его достижения. 

Тем временем Босси продолжал наколачивать голы. После 47 матчей в его активе было 48 шайб, и в этот момент даже скептики уверовали в то, что этот дерзкий парень своего добьется. Однако все было не так просто. В матчах с «Калгари» и «Детройтом», чьи тренеры отнюдь не хотели войти в историю как юбилейные жертвы «палача» Босси, уделили особое внимание его нейтрализации и своего добились: хоть «Айлендерс» и побеждали, их ведущий снайпер оба раза уходил со льда «сухим». К тому же погоня за 50-й шайбой сказалась на его душевном равновесии: так, во встрече с «Детройтом» Босси дважды промахнулся мимо пустых ворот, что ему было совсем несвойственно. 

Защитник Горд Лэйн, забивший в том матче свой 1-й в сезоне гол, пошутил тогда перед журналистами: «А что вы волнуетесь? Вот забью в следующем матче 49 голов и сам повторю рекорд Ришара». 

Шутки шутками, а Босси, по его собственным словам, уже начал разувериваться в реальности своей идеи-фикс. «Что было хуже всего, так это то, что я прилюдно пообещал побить рекорд Ришара. Я сказал, что забью эти 50 голов, и отступать было уже некогда», - вспоминает он. 

50-м соперником «Островитян» в регулярном чемпионате был «Квебек». На протяжении двух периодов, несмотря на отчаянную поддержку «Колизеума», Босси вновь не был похож не себя. Но на исходе 14-й минуты третьего периода при счете 4:4 трибуны взорвались овациями: использовав добивание, Босси реализовал большинство. 49-й гол! Ну а за полторы минуты до конца матча произошло то, чего все так ждали. Троттье откликнулся на крик Босси, который отчаянно просил передачи, и тот резким броском застал врасплох голкипера гостей: шайба прошла у него под клюшкой. 

Потом была замена «Квебеком» вратаря на шестого полевого игрока, выход Босси и Троттье вдвоем против одного защитника, и юбиляр не пожадничал - вместо того, чтобы забить свой 51-й гол, он дал возможность отличиться партнеру. А по окончании встречи его ждало настоящее пиршество в раздевалке и поздравительная телеграмма от Мориса Ришара. Всего в том сезоне (с учетом плей-офф) Босси забил 85 шайб. 

Торжество вышло «Островитянам» боком: из последующих 10 матчей они проиграли 8. Не обошлось без оргвыводов. Голкипер Глен «Чико» Реш, отслуживший «Островитянам» верой и правдой почти 10 сезонов, вместе с молодым форвардом Стивом Тамбеллини был обменян в «Колорадо» на защитника Майка МакЮэна и вратаря-юниора Яри Каарела. В конце концов ньюйоркцы укрепили пошатнувшиеся было позиции и, набрав в итоге 110 очков, завершили сезон на первом месте. 

В первом раунде плей-офф были в пух и прах разбиты «Кленовые Листья» из Торонто. Видимо, это стало сладкой местью за 1978 год. Три разгрома подряд (9:2, 5:1 и 6:1) вывели действующих чемпионов на «Эдмонтон» - команду, где уже блистали Уйэн Гретцки, Марк Мессье и Кевин Лоу. 

«Нефтяники» образца 1981 года еще не созрели для больших побед. Опрометчивая фраза Гретцки о том, что сильнейшим клубом НХЛ он считает «Монреаль», обернулась для его команды двумя чувствительными оплеухами - 8:2 и 6:3 в пользу «Айлендерс». В первом матче на своем льду «Нефтяники» ответили не менее легкой победой (5:2), а вот в следующей встрече завязалась равная борьба, исход которой решился в овертайме. Тот овертайм стал для «Островитян» 19-м в истории и 15-м, в котором они добились успеха. Защитник Кен Морроу (тот самый олимпиец) поймал за хвост птицу удачи, поразив ворота Энди Муга броском от синей линии. Шайба прошла сквозь забор из ног и клюшек и вонзилась в сетку, повергнув в шок расслабившегося Муга: он-то думал, что защитники уже выбили шайбу из зоны. 

«Эдмонтону» удалось сохранить надежду, выиграв в 5-м матче, но это лишь оттянуло конец серии на одну игру, в которой «Айлендерс» были неумолимы - 5:2. 

Следующей преградой стали «Рейнджерс», с которыми у подопечных Эрбура были давние счеты. На уплату долгов хватило четырех матчей (5:2, 7:3, 5:1, 5:1). Оставался финал, куда, помимо «Островитян», нежданно-негаданно вышла «Миннесота». 

В решающей серии, по большому счету, борьбы не получилось. Выход в финал оказался потолком для «команды-Золушки», как тогда называли «Миннесоту». Превосходство «Айлендерс» было очевидно даже для дилетантов. Лишь при счете 3-0 в серии они дали слабину, уступив в 4-й встрече (2:4), но успехи «Звезд» тем и ограничились. 5:1 в пятом матче, и Кубок остается на Лонг-Айленде. 

По словам Нюстрема, в тот момент его команда была уверена, что столкнуть ее с вершины пока никому не по силам. Так оно и было, что и подтвердил следующий сезон. Превосходство «Островитян» в регулярном первенстве 1981-82 достигло больших масштабов, чем когда бы то ни было: 54 победы в 80 матчах и 118 набранных очков. По ходу чемпионата был побит рекорд «Бостона» по числу побед подряд - машина с «Лонг-Айленда» остановилась на отметке «15». 

Излишне говорить, что накануне плей-офф «Айлендерс» воспринимались всеми как безоговорочные фавориты. На их соперников по первому кругу из «Питтсбурга» вряд ли кто-нибудь поставил бы ломаный цент, но «Пингвины» едва не преподнесли сюрприз. Вопреки прогнозам, выяснение отношений в серии до 3 побед затянулось до 5-й встречи, в ходе которой «Питтсбург» лидировал - 3:1. Героем того матча стал Джон Тонелли. На 58-й минуте основного времени он сравнял результат, а в овертайме принес действующим чемпионам победу, выводящую их в следующий круг. 

Не менее драматичным получилось противостояние в 1/4 финала с «Рейнджерс». В отличие от прошлого года, битва получилась очень упорной. «Рейнджеры», в составе которых особенно выделялись финский форвард Рейо Руотсолайнен и голкипер Эд Мио, сделали все возможное для победы, но у «Островитян», что неудивительно, были свои герои, чьи козыри оказались весомее. Итог серии - 4-2 в пользу «Айлендерс», которые добыли решающую победу (5:3) на площадке соперников. 

Чтобы добиться третьего подряд Кубка Стэнли, клубу с Лонг-Айленда нужно было одержать 8 побед. Для этого им оказалось достаточно лишь 8 матчей. Но сказать, что успех дался «Островитянам» легко, ни в коем случае нельзя. Особенно это относится к финальной серии, куда неожиданно, как и год назад «Миннесота», пробился «Ванкувер». 

«Кэнакс», завершившие регулярный сезон на 11-м месте, располагали козырями в лице поймавшего кураж голкипера Ришара Бродо (задрафтованного, кстати, в 1972-м именно «Островитянами») и защитника Дэйва «Тайгера» Уильямса, который неприятно запомнился болельщикам «Айлендерс» еще в серии 1978 года с «Торонто», когда он сумел выключить из игры Босси. 

За несколько минут до окончания основного времени первого матча «Островитяне» «горели» - 4:5. Тут сказал свои слово (точнее, даже два) Босси, который в конце третьего периода уравнял счет, а за 2 (!) секунды до конца овертайма, использовав ошибку защитника Харольда Снепстса, точно бросил впритирку со штангой. 

В следующей встрече победа досталась команде Эрбура чуть более легко - 6:4. А в 3-м матче в Ванкувере вновь блеснул неугомонный Босси. При счете 1:0 он умудрился забить уникальный гол: в падении (после толчка защитника), буквально паря над площадкой, Босси сумел все же с неудобной руки бросить по воротам. На глазах разинувших рты Бродо и защитника «Ванкувера» Колина Кэмпбелла шайба, срикошетив от штанги, вонзилась в сетку. Этот гол до сих пор считается одним из лучших, которые когда-либо забивались в Кубке Стэнли. 

«Только Майк Босси мог забить подобный гол», - полагает Кэмпбелл. 

Эту встречу «Островитяне» выиграли - 3:0, а в четвертой довели дело до конца (3:1). Ну а Майк Босси, забивший в последнем матче сезона решающий гол (а всего в плей-офф он наколотил 17 шайб), получил «Конн Смайт Трофи» (приз самому ценному игроку плей-офф). И это при том, что 19 кубковых матчей он играл с травмой колена. 

Хотя и принято говорить, что пресытиться победами невозможно, привычка побеждать - совсем не то же самое, что впервые взойти на вершину. Трехкратные обладатели Кубка Стэнли регулярный сезон 1982-83 провели неважно. Конечно, десять лет назад 42 победы и 96 очков можно было назвать достижением, но все в «Айлендерс» понимали, что для клуба их калибра это непозволительно низкие показатели. Лишь игра защиты не вызывала нареканий: с 226 пропущенными шайбами оборона «Островитян» заняла первое место в Лиге, чего с ней раньше ни разу не случалось. 

Вот что говорил по поводу невзрачно проведенного регулярного чемпионата Эл Эрбур: «У нас были взлеты и падения. У нас были травмы и периоды, когда мы играли плохо. Мы теряли контроль на ситуацией. Но я никогда не терял веры в своих ребят. Я слишком любил их». 

Интересно, что игровой кризис «Островитян» пришелся на время, когда их финансовые дела пошли в гору. Пять лет назад клубу грозило банкротство, но теперь, когда его выкупил за 20 миллионов долларов Джон Пиккетт, о возможном неблагополучии можно было (по крайней мере, на время) забыть. 

Фото:

Логин:


Пароль:




Регистрация
Напоминание пароля